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袭击者利用炭疽芽孢在环境中的稳定性

  在刚过去的7月,黑龙江桦南县、依兰县等地发生一起严重的炭疽疫情,造成818只羊被扑杀,14人感染皮肤炭疽。相关部门称,目前疫情得到有效控制,患者得到有效治疗。
 
  8月初,内蒙古通辽市政府官网发布消息称,8月7日以来,科尔沁区大林镇胜利村发生牛只不明原因死亡情况,经检测疑似为牛炭疽。截至8月12日晨,发病牛死亡9头,8人疑似感染皮肤炭疽。
 
  目前,胜利村强制免疫、消毒灭源已经完成,疫区已被封锁。虽然疫情多半发生在远离城市的偏远村镇,但是炭疽毕竟与大规模杀伤性武器扯上过联系,又是人兽共患疾病,因此不免引发公众的恐慌情绪。
 
  那么,炭疽到底是一种怎样的疾病?它凭什么能有如此大的影响力?炭疽是无法治疗的绝症吗?疫情时期咱老百姓还能不能去痛快地涮羊肉了?
 
  2012年,美国乔治亚州东部卡卡提地区,一片可能涉及皮肤炭疽爆发的污染区(图片来自于phil.cdc.gov美国CDC公共卫生图片素材库)
 
  说起炭疽,不少人应该都有所耳闻,因为它曾经是上个世纪最声名狼藉的生化武器之一。炭疽的高病死率和在外界环境中可长期保持传染活力的特性,令其成为能够在短时间内瓦解敌方战斗力的恐怖存在。
 
  培养皿上培养的炭疽芽孢杆菌菌落(图片来自于phil.cdc.gov美国CDC公共卫生图片素材库)
 
  炭疽杆菌繁殖体的抵抗力与一般细菌相似,常规浓度的消毒剂也能迅速将其杀灭。但菌体一旦接触空气,即可形成一种特殊的休眠体——芽孢,其对理化因素的抵抗力异常强大,在腌渍的肉中能长期生存,在土壤中更是可存活数十年。
 
  在之前发生过的数次生物恐怖袭击中,袭击者利用炭疽芽孢在环境中的稳定性,将其加工精炼,以粉剂形式保存于信件中。收信人或物流从业人员在开启含有高浓度、高纯度炭疽菌芽孢的信函时,炭疽菌芽孢便会以气溶胶的形式散布于空气中,经由呼吸或接触进入人体后便会造成肺部感染。
 
  2001年美国炭疽攻击事件中,寄给参议院多数派领袖汤姆·达施勒的信件,含有炭疽杆菌粉末,导致两名邮政人员死亡,来源:公有领域
 
  不过,类似的生物恐袭事件作案门槛极高,炭疽菌落的繁殖和芽孢的加工精炼绝非普通心存邪念的犯罪分子所能实施,过度担忧大可不必。值得警惕的是,不少冒用炭疽名义实施的恶作剧式袭击,由于作案方式隐蔽,常引起社会大众的普遍恐慌,造成恶劣后果。对此,则只有依赖各国的联合严厉打击了。
 
  上面新闻里提到的炭疽和生物恐袭事件无关。一般地,食草动物会在吃草时接触到炭疽杆菌的芽孢从而导致被感染炭疽。人类经皮肤或口鼻吸入途径接触受感染牲畜的肉类、毛皮,或被患病牲畜的血液和其他排出物所污染的物品后,也会被感染。
 
  例如,西伯利亚永久冻土地区近年来时常发生炭疽疫情事件,究其原因,全球变暖造成的冻土消融难辞其咎。携带炭疽芽孢的死兽尸体在冻土消融后露出地表,在与当地牲畜的密切接触过程中极有可能造成炭疽扩散。
 
  高倍显微镜下,经革兰氏染色的炭疽芽孢杆菌(图片来自于phil.cdc.gov美国CDC公共卫生图片素材库)
 
  感染炭疽的牛羊,病情进展迅猛,突然死亡多发,呈现天然孔出血、血呈酱油色不易凝固、尸僵不全等特征,病死率高达100%。
 
  从公共卫生角度来说,人类常在无意识、无准备的情况下与患病牛羊接触而被炭疽芽孢所感染。这种偶发炭疽是历次小规模疫情爆发的主要原因,与所谓的“恐怖袭击”并无关联。
 
  与感染途径相对应,人感染炭疽后的临床表现大致可分为三种类型:皮肤炭疽、肺炭疽和肠炭疽。当炭疽芽孢进入机体后,病原菌可形成保护性的荚膜,并在局部繁殖,产生大量毒素,导致脏器和组织出血性浸润、坏死,严重时会引起炭疽败血症和脑膜炎。其中皮肤炭疽最为常见,占全部病例的95%以上。
 
  经接触后所导致的皮肤炭疽病变主要表现为:局部皮肤的水肿、斑疹或丘疹、水疱、溃疡和特征性的黑痂;疼痛不明显,稍有痒感,无脓肿形成。所幸的是,皮肤炭疽经及时治疗后病死率较低,小于1%。近年来,炭疽疫情所造成的人群感染多为皮肤炭疽。

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